Архив метки: simplivity

SimpliVity теперь в HPE. Что дальше?

Я никак не комментировал эту новость, когда она появилась в январе. Но теперь, когда сделка официально закрыта, и наш конкурент, SimpliVity (SVT) теперь официально стал частью HPE, думаю, стоит сказать несколько слов по этому поводу.
Несмотря на то, что SVT много лет была нашим крупным и важным конкурентом в HCI (Hyperconverged Infrastructure), по крайней мере на американском рынке и в сегменте SME, я старался в этом блоге, когда писал о них, соблюсти нейтральность и минимум предвзятости. Это была компания, вместе с Nutanix начавшая развитие гиперконвергентного рынка простым стартапом, и довольно неплохо державшаяся все это время (собственно та активность, с которой мы в Nutanix их «мочили» иногда, этому основная причина).
Однако, Nutanix вышел на IPO, а SimpliVity куплена «грандом» серверного энтерпрайз рынка, причем куплена, в результате, за сумму существенно меньшую ее оценки, за 650 миллионов $, что почти втрое ниже оценки. Факт этот свидетельствует, что на IPO с такой разницей в оценке и реальной стоимости SimpliVity ничего «не светило».

Что будет дальше — вопрос интересный и не простой, и тут мне видится сразу несколько моментов, о которых стоит знать.

Вообще, HP/HPE компания любящая покупать продукты вместе с компаниями. Однако судьбы разработок таких компаний внутри HP бывают очень разными. Иногда они «расцветают», получая ресурсы такого гиганта, как HP, пример тому — судьба 3Par, который, до покупки в HP прямо скажем «влачил существование», и получил настоящее «второе дыхание» в HP, сменив, наконец, хороший, но безнадежно морально устаревший к моменту покупки midrange enterprise storage HP EVA.
Бывает и по другому, мало кто помнит уже такие имена как IBRIX или PolyServe, компании, разрабатывавшие эти продукты также были в свое время куплены HP, и «канули» словно бы в никуда. Возможно частично какие-то разработки вошли в какие-то другие проекты, но это со стороны не столь очевидно.
Наконец, какие-то продукты ждет стангнация, пример — купленный в 2008 году LeftHand, пару раз переименованный, но так никогда и не заблиставший на рынке, по своему интересный SDS-продукт, так толком за эти уже почти 10 лет и не «распробованный» рынком, и оставшийся в «нише». И даже вся маркетинговая и финансовая мощь HP не смогла его как следует «раскрутить». Даже сегодняшние попытки сделать из StorVirtual «гиперконвергентность» достаточно вялые, вон, у HPE теперь новая большая игрушка, Synergy.

Что суждено SimpliVity, успех, забвение или стагнация сейчас совершенно неясно.

Успех 3Par был обусловлен, как я уже отметил, тем, что он пришел на нужное место в нужное время. Менять в линейке продуктов устаревающую EVA на момент покупки 3Par было надо уже «пожарным порядком», «плана Б» на этот счет у компании просто не было. Polyserve покупался тогда, «чтобы врагам не достался, а дальше придумаем куда». С LeftHand, классическим Software-defined Storage, и на момент разработки весьма пионерским (в хорошем смысле) продуктом, получилось не так. Его, кажется, так и не придумали куда «подоткнуть» в линейку. За ним явно не было какого-то сильного «драйвера» в компании.

SimpliVity, как я уже отмечал в более ранних постах о этой компании и ее продукте, последние год-полтора явно страдала от недостатков ресурсов на разработку. Задержки с выпуском продукта, отсутствие серьезных инноваций от версии к версии, история с поддержкой (читай: ее отсутствием) других гипервизоров, кроме ESXi, явно наталкивали на мысль, что в компании просто заканчиваются ресурсы. Обычно в этом случае компания как раз и идет на публичный рынок, выпуская акции, и собирая нужные для дальнейшего развития деньги таким образом (если она желала бы остаться независимой), либо «продается» большому игроку. До «планки» IPO SimpliVity явно «не дотягивала» (это даже и Nutanix далось нелегко в прошлом году, не зря мы столько «высиживали» этот момент), поэтому покупка «грандом» для SVT был вполне разумный, и объективно необходимый шаг дальнейшего развития.

Однако, если вы следите за ее судьбой, вы знаете, что за последний год SimpliVity очень успешно продавала себя как OEM-решение. Многие серверные вендоры имели с SVT соглашение по выпуску их OmniStack на своем «железе». Cisco, Lenovo, Huawei, даже Dell объявляли о OEM-выпуске SimpliVity на своем серверном железе. Сейчас, очевидно, всем этим продуктам настал EOL. Ясно, что никаких «OEM» HPE на рынке не потерпит. Не для того покупали.
Особо «попали» тут купившие, возможно только вот-вот, такой OEM-SimpliVity клиенты. Они останутся, во-первых, с той версией ПО, которая у них есть, сейчас это 3.5. Во-вторых, вероятно, поддержка таких oem-SVT станет в перечисленных компаниях-бывших партенрах SVT весьма «базовой», как для любого другого EOL-продукта.
В HPE SimpliVity поддерживается только на платформе HPE ProLiant DL380, и пока только на нем. Никаких планов о поддержке «сторонних» вендоров не публиковалось.

Как вы знаете, «интеллектуальное ядро» SimpliVity как продукта — его плата аппаратной дедупликации, вокруг которого, собственно, и «наросла» гиперконвергентность OmniCube как продукта. Однако, почти сразу же за покупкой HPE объявила о том, что намерена отказаться от FPGA-based OmniCube Accelerator Card, и сделать продукт полностью «софтверным».
Это, среди прочего, означает, серьезные изменения в архитектуре, уйдут самые опытные члены инженерной команды SVT, стоявшие у колыбели продукта, бохзнает что еще.
HPE собирается также прекратить разработку и использование основного на сегодня инструмента управления, Simplivity vCenter Management Plug-In, и перейти на HP OneView. Кроме того, есть признаки того, что HPE вообще скептически и без особого понимания смотрит на HCI как таковой, и не исключено, что речь идет о переделке SimpliVity в просто еще один SDS для их новой дорогостоящей разработки — HPE Synergy. «…including tight integration with HPE’s OneView management platform. HPE also plans to integrate the SimpliVity software with HPE Synergy and 3Par.»
Явно в HPE сейчас идет сложная политическая игра между несколькими «партиями», и от того, кто выиграет, «пргрессисты» или «традиционалисты-консерваторы» будет зависеть судьба продукта в компании. Пример медленной стагнации в нише и на периферии интересов у нас уже есть, как я показал выше.

При этом надо также понимать, что внутри HPE уже есть как минимум целых два собственных продукта того же класса, это разработанные самой HPE HC250 и HC380, которые, что интересно, будут продолжать предлагаться, по крайней мере пока: «For current HPE customers and partners, we will continue to offer our existing hyperconverged products, the Hyper Converged 380 and the Hyper Converged 250 and provide a pathway to the SimpliVity based-offerings.» по меньшей мере еще квартал.
Не исключено, что «новичку» в компании придется столкнуться еще и с «внутренней конкуренцией». Синдром «Придумано не нами» (NIH, Not Invented Here) может ударить по продукту в HPE довольно болезненно.

Ясно одно, даже в идеальном случае, дальнейшая разработка продукта задержится минимум на год, а то и меньше, на время слияния и организационных «утрясаний». А в нашей области, где год-два это целое поколение продуктов, и с учетом того, что SVT уже и без этого начинала отставать, это может быть катастрофой.

Таким образом, у приобретения HPE есть и некоторые плюсы, и существенные минусы. Ситуация с SimpliVity как продуктом в компании мне видится крайне неустойчивой и неясной. Думаю, что следуюший квартал-два раставит все по местам, и позволит понять, какая судьба ждет SVT в составе их нового «дома».

UPD: Из свежих новостей: HPE купил еще и Nimble Storage, вошел во вкус. ;)

Nutanix vs. SimpliVity: полтора года спустя. Что нового?

Быстро летит время. Я уже писал обзор особенностей продукта SimpliVity в 2014 году, пришло время обновить материал.
Так сложилось, что в США продукты SimpliVity для нас самый важный конкурент. Вопреки сложившемуся в России положению, VSAN «там» как-то мало кто знает, продается он не очень. Наоборот, до недавнего времени SimpliVity не продавался в России. Но теперь он появился здесь, давайте более внимательно посмотрим на то, что это и как он соотносится с продуктами Nutanix.

omnicube

Итак, что произошло у SimpliVity за прошедшее с прошлого разбора время.
К уже имеющемуся у SimpliVity продукту OmniCube, представляющему собой свою собственную x86-платформу, добавились совместные продукты с Cisco, на базе их C240 M4, и с Lenovo (на x3650M5), которые компания называет Omnistack, схема, сходная с нашими OEM-проектами с Dell и тем же Lenovo. Как вы заметили, Nutanix довольно часто пересекается в OEM с конкурентами, так, в Dell мы пересекаемся с EMC VxRail, а в Lenovo — с Omnistack. Таковы реалии рынка, никто не монополист.

Что же произошло с продуктом за прошедшие с прошлого разбора полтора года? Ничто так полно не рассказывает о продукте, как динамика его развития.

15 сентября 2014 года я писал: «Уже год как в SimpliVity обещают сделать поддержку Hyper-V, но пока в релиз это не выпущено.» Ситуация на сегодня, июнь 2016, полтора года спустя, прежняя. “SimpliVity has focused on vSphere first, in part for its market share and in part for its excellent breadth of capability. We are also working on expanding our coverage. KVM support has been announced, and Hyper-V is on our roadmap for GA.”
«Сеня, жарьте рыбу, рыба будет»(с). Интересно, дождутся первые купившие OmniCube поддержки Hyper-V, которая «is in our roadmap for GA», прежде чем у них кончится саппорт на купленную систему? Принимаю ставки :)

По-прежнему никак не движется ситуация у компании с ограниченностью расширяемости решения. По-прежнему только 4 ноды на кластер (или, вернее, на vCenter Datacenter), и не более 32 год на federation. Я писал, что в решении налицо серьезные архитектурные просчеты, которые помешают что-то сделать с этим в будущем. И, таки да, ничего за полтора года тут и не произошло. Четыре ноды, плюс одна для HA — это лимит сверху для кластера. Нужно больше емкости или нод, например при увеличении объемов нагрузки или числа мест для VDI — берите еще 4+1 ноды для нового кластера. Дробите дисковое пространство и увеличивайте число точек администрирования инфраструктуры. ОК, сегодня у вас на предприятии 200 VDI и вы их положили на 4-нодовую SimpliVity Omnicube. Через полгода у вас решили расширить проект до 2000 мест. Вы себе представляете администрирование десяти отдельных кластеров/датацентров vCenter? Вот то-то и оно. :(

По-прежнему нет, и, более того, неясны перспективы с All-Flash предложением. Его нет даже в roadmap. Сегодня, когда вся индустрия стремительно переходит на SSD, емкость которых резко растет, а цена — падает, такая неясность и неготовность выглядит странно.

Все также управление сделано через плагин к vCenter. Все ОК если vCenter — «ваше все». Но такой подход с привязкой к интерфейсам одного вендора в управлении чревато проблемой при попытке «отвязаться» от этого вендора, см. выше про проблемы с поддержкой Hyper-V.

Очень сомнительным, на мой взгляд, явилось решение продолжать использовать их собственную «железку», плату Omnicube Accelerator. Фактически, это «сердце» решения, полагаю, он был первоначальным стартап-продуктом, а уж hyperconvergence приложилась. Увы, сегодня «железка» есть наиболее очевидный лимитирующий элемент решения. Еще в прошлом посте про SimpliVity я задавался вопросом: Что будет с системой в целом, с ее функциональностью и с ее данными, если эта карта выходит из строя?

Еще сомнительнее выгляди то, что SimpliVity активно педалирует высокий data reduction rate своих систем с OAC (OmniCube Accelerator Card). Мой опыт говорит, что все методы повышения data storage efficiency на этапе сайзинга надо рассматривать исключительно как бонус. Данные сжимаются и дедуплицируются непредсказуемо. Нельзя сказать «А, ну у вас там 200TB, но у нас дедупликация и компрессия, так что вам надо взять всего на 100TB дисков, и все будет ОК!». Не факт. Есть данные, которые не сжимаются и не дедуплицируются, даже «волшебной платой» SimpliVity. К сожалению, пресейлы SimpliVity часто чересчур свободно обещают результаты дедупликации с помощью OAC, используя этот rate в сайзинге решения. Это может (впрочем, может и не) быть неприятным сюрпризом, если фактический результат работы data efficiency окажется хуже ожидаемого.

Следует также учитывать, что дедупликация — процесс by design очень сильно потребляющий память. Необходимость хранить в памяти и проводить проверку и сравнение по базе fingerprint-ов блоков в процессе проведения дедупликации есть очень RAM-емкая процедура. Даже у Nutanix, при включении компрессии и дедупликации, которая у нас емкость RAM, резервируемой CVM рекомендуется увеличить вплоть до 32GB. Пользователям рассказывают на презентации SimpliVity про волшебную «аппаратную» плату дедупликации OAC, и они представляют себе, что, в общем, это такой «черный ящик», куда на вход подается поток данных, а на выходе он выходит волшебным образом дедуплицированный, в 10 раз меньше, не загружая этим систему, и все. Однако обескураживающим является то, что, на самом деле, «разгружается» только CPU, память системы для работа дедупликации занимается. И еще огого как занимается, на младших системах может быть занято до 57GB (!), а на старших вплоть до 100GB (!!) памяти платформы, и это только лишь на поддержку работы OAC. Эта память, естественно, отнимается от ваших VM, от общего пространства, доступного гипервизору. И это в разы больше, чем занимает наш Nutanix CVM, за что его часто критикуют (и иногда даже справедливо). Такая вот «аппаратная плата дедупликации», съедающая 100GB RAM платформы при работе. При прочих равных это заставит вас купить на хосты SimpliVity больше памяти. Гораздо больше.

Столь же вводящим в заблуждение является предложение «2-node» конфигурации. Напомню, что у Nutanix минимально — 3 ноды, и это активно используется против нас в SMB-сегменте. Рассказ, почему мы не можем сделать менее 3 нод в кластере выходит за рамки поста. Однако стоит заметить, что и в «2-node» предложении SimpliVity эти «2 ноды» довольно лукавые. То есть, да, от самой SimpliVity нужно действительно 2 ноды. Но еще один сервер нужен для размещения Arbiter Service и vCenter. То есть две ноды плавно превращаются в три сервера. К слову, мы в Nutanix тоже рассматривали такую конструкцию, разрабатывая Xpress, но, в результате, решили, что такое не годится.

Все также нельзя смешивать в один кластер/vCenter datacenter разные модели. Набор моделей довольно узок, по-прежнему нет моделей all-flash, storage-only nodes, а GPU для тяжелых GPU-powered VDI может быть установлена только на выделенную ноду. Все это показывает, что SimpliVity все еще не вышла за пределы VDI-only решения для 200-300 рабочих мест.

Очевидно, и это вновь осталось неизменным за полтора года, решение SimpliVity нацелено на SMB-сегмент, и там, вероятно, вполне неплохо смотрится. Но любая попытка выйти из него немедленно натыкается на «зашитые» архитектурные проблемы. Повторю уже написанное полтора года назад, оно, на удивление, не изменилось. Если вам годятся ограничения SMB, если вас не пугают архитектурные ограничения, присущие решению, и не настораживает фактическое отсутствие развития за полтора года и «долгострой» в Roadmap, то SimpliVity может рассматриваться как вариант. Но меня бы, будь я клиент, такое бы напрягло. На фоне столь быстрого развития HCI (Hyper-converged Infrastructure) как направления, такая пробуксовка лично для меня показывает проблемы в управлении и явную нехватку сил для движения вперед в компании.

Просто для сравнения, за эти же полтора году у Nutanix появился:

  • Свой бесплатный для пользователя гипервизор Acropolis.
  • Nutanix Xpress Edition для рынка SMB
  • Распределенный файловый сервис Meduza, работающий в среде нашего кластера
  • Volume Groups для «блочного» iSCSI хранилища для VMs
  • Erasure coding
  • В два с половиной раза увеличилась производительность простым обновлением ПО
  • Появилась конфигурация All-Flash
  • Пройдена сертификация под SAP Netweaver
  • Сделана Metro Availability для vSphere
  • Написан плагин для интеграции XenDesktop с AHV
  • Сделан One-Click Upgrade
  • Вышел Prism Pro
  • Выпущена бесплатная версия Nutanix Community Edition

X vs. Y: Nutanix и SimpliVity

Не секрет, что на рынке гиперконвергентных систем Nutanix играет не один. Более того, на рынок гиперконвергентных систем разом вышло сразу несколько сильных и интересных игроков.
Начнем же в этом блоге, потихоньку, смотреть, что предлагают рынку и пользователям компании-производители конкурирующих с Nutanix продуктов. Разберем их слабые и сильные места, и что они предлагают в сравнении с продуктами Nutanix.
А стартуем, пожалуй, с компании SimpliVity, и ее OmniCube.

Для начала немного сухих фактов.

Компания SimpliVity образовалась в 2008 году, и первоначальной целью ее была разработка производительного устройства для потоковой, «онлайн»-дедупликации и компрессии данных. Такое устройство было создано с использованием «аппаратного» устройства на базе FPGA. В 2012 году компания вышла на рынок и в апреле 2013 года представила на нем свой продукт — платформу для виртуализации с использованием VMware vSphere, названную OmniCube. Система OmniCube построена на базе 2U серверной платформы Dell, собственной аппаратной разработки SimpliVity — PCIe-платы OmniCube Accelerator (OAC) и программного компонента — т.н. «virtual appliance» OmniCube Virtual Controller (OVC).
На январь 2014 в компании трудилось 170, а в июне 2014 — уже 350 сотрудников. Расположена компания в США, Вестборо, штат Массачусетс. CEO и founder SimpliVity — Doron Kempel — в прошлом вице-президент EMC. Ходят слухи, что приобретением компании интересуется HP.

Как и у всех разработчиков подобных решений, декларируемая цель SimpliVity — упрощение построения и развития виртуальных инфраструктур с помощью конвергентных решений.
Однако при внимательном рассмотрении технических деталей становится понятно, что подход SimpliVity несколько иной, если сравнивать его с уже знакомым нам тут Nutanix.

Давайте же разберем по порядку, как и чем продукты этих компаний отличаются.

simplivity-product-home-image

Читать далее