Архив метки: hci

Что такое Гиперконвергентные (HCI) Инфраструктуры?

Текст, идущий ниже, был написан как своеобразное интервью, взятое у меня для блога KorP. Текста получилось много, почти статья, он показался мне интересным и сам по себе, а не только как ответы на вопросы, большая часть которых моим читателям уже известны. Поэтому я уговорился с автором интервью, что я также опубликую его у себя.

Изначальная идея была в том, что вопросы для интервью будут открыто предложены для всех работающих в России игроков, и каждый из конкурентов сможет ответить на них так, как эти ответы видит тот или иной вендор. При этом я, со своей стороны, написал свою часть еще в ноябре. К сожалению, «за неявкой соперников победа присуждается…», никто из конкурентов за три месяца так и не осмелился выступить в открытой дискуссии, поэтому ждать больше смысла нет. Вот наш текст, написанный, впрочем, еще до версии 5.5.
Удобно будет давать на него ссылку, если понадобится быстро ввести в курс дела человека, с HCI только начинающего знакомство с темой.

1. Что такое гиперконвергентные (HCI) инфраструктуры?

«Гиперконвергентными» называют инфраструктуры, в которых объединение серверов, SAN и СХД сделано на архитектурном уровне, объединяя их в единое неразрывное целое, в единую сущность «хранения-и-обработки информации», «кирпичик LEGO» современного датацентра. Модуль обработки и хранения информации.

2. Чем они отличаются от конвергентных и от классических инфраструктур?

Собственно, само название «гипер-» потребовалось, чтобы отличаться от появившихся на несколько лет ранее так называемых «конвергентных» систем (VCE vBlock, Cisco-NetApp FlexPod), которые, на наш взгляд, вообще никакой конвергенции не имели, а были просто способом продать клиенту предынсталлированную инфраструктуру из серверов, SAN и СХД и по одному Purchase Order-у, в одном шкафу, ничего не меняя в архитектуре системы по сути. Это по-прежнему оставались СХД и серверы, без какой-либо конвергенции между ними (если не считать таковой процесс продажи).
«Гипер» (а, по сути, и просто «конвергентность», как диктует сам термин) это именно слияние и образование единой сущности, чем и являются современные HCI.

3. В чем преимущества HCI инфраструктур?

Основные преимущества HCI это плавность и практическая неограниченность масштабирования, возможность строить интегрированную инфраструктуру под разные задачи, объединяя их в рамках единого «квази-облачного» инфраструктурного решения, без необходимости выделять «ресурсные острова» и дробить единое решение, при этом обеспечивая крайне высокую производительность решения.
Это существенная экономия на эксплуатационных расходах (TCO). Так, например, компания IDC в своем отчете, сделанном по результатам опроса десятков клиентов Nutanix в enterprise, утверждает, что срок окупаемости для Nutanix HCI составляет около полугода, а ROI на пятилетнем интервале составляет более 500%.
Наконец, это быстрота развертывания (и масштабирования в дальнейшем) решения, сокращающая Time-to-Market для продуктов компании. Тот самый «agile», о котором сегодня в России широко заговорили примерно полтора года назад.

4. Каковы недостатки HCI инфраструктур?

Наши клиенты обычно называют в качестве основных причин, по которым они пока не могут или не хотят перейти на HCI, настороженность в отношении вендор-лока (HCI обычно являются продуктом одной компании, так, в нашем случае, Nutanix поставляет и аппаратную платформу, и software-defined продукт на ней работающий, и, в случае использования AHV, гипервизор). Есть определенная настороженность к новому продукту, который, по сути, появился на рынке России всего лишь три года назад (для России это совсем недавно), и относительно невелик пока опыт его использования в российских компаниях (с этим сталкивается последовательно, каждый новый вендор, приходящий на российский рынок). Я также вижу определенную настороженность к самой по себе идее фиксированного объема хранения на каждом узле кластера HCI, так как в «классической» инфраструктуре нам много десятилетий возможность независимого расширения емкости хранения на SAN СХД от серверов обработки, а также идея «консолидации данных» на выделенном дисковом массиве, называлась одним из главных преимуществ современной IT-инфраструктуры.

5. Как они могут дополнять друг друга?

Сегодня мы, в Nutanix, всегда рассматриваем возможности сосуществования с «классической» инфраструктурой. Как хороший пример могу привести вариант использования HCI с системой SAP HANA. В настоящий момент сервер HANA поддерживается SAP только на физическом «железе», без виртуализации. Однако кроме сервера самой HANA, значительную часть решения обычно составляют многочисленные серверы приложений, использующих in-memory HANA DB, а также среда разработки, QA и так далее. И в нашем случае компании часто устанавливают под сервер HANA DB физический сервер, что полностью поддерживается SAP, а затем развертывают множество клиентов, серверов приложений, на HCI-узлах, и это тоже поддерживаемый вариант.

6. Каковы основные варианты использования?

Часто пользователи вынуждены продолжать эксплуатировать старое legacy оборудование и ПО, которое они не могут немедленно заменить на современное, по разным причинам. Проблемы лицензирования, совместимости с каким-то сторонним оборудованием, или просто нехватка ресурсов на миграцию и значительные инвестиции, сделанные компанией в прошлом, могут препятствовать немедленному переходу. Сейчас, например, в случае Nutanix, можно использовать кластер Nutanix, по крайней мере какую-то его часть, как своеобразную SDS СХД, подключая его как блочное хранилище к внешним серверам, и, таким образом, сосуществуя с ними и продляя их жизнь, защищая сделанные инвестиции.
Мы также предоставляем возможности использовать Nutanix как высокопроизводительное файловое хранилище (NAS) для внешних клиентов. Это могут быть как VDI-клиенты, так и, например, специализированные медицинские системы хранения цифровых рентгеновских снимков, с поддержкой отраслевого стандарта DICOM.
Так что возможности сосуществования с уже имеющейся инфраструктурой у HCI Nutanix довольно широки, и это, часто, открывает двери для новых технологий в «традиционных» IT-инфраструктурах.

7. Могут ли они интегрироваться или сосуществовать с имеющими инфраструктурами заказчиков?

Безусловно да. Мы трезво понимаем, что, как бы мы ни видели потенциальное превосходство HCI над «классикой», впереди у нас многие годы сосуществования с ней в датацентрах enterprise-компаний. Большие инвестиции, сделанные в SAN, в СХД, в большинстве компаниий расточительно, да и просто невозможно одномоментно «выбросить». Разумеется, остаются и области, ниши, в которых «классическая» инфраструктура хорошо себя чувствует, и будет чувствовать многие годы. Как телевизор не убил книги, так и, допустим, жесткие диски не уничтожили магнитные ленты, но вытеснили их в ниши, где они (для лент, например, это архивное «отчуждаемое» offline-хранилище) существуют и будут существовать очень долго. Но, как мне кажется, сейчас все большему числу IT-специалистов видно, что мы стоим на пороге больших перемен в инфраструктуре. И как когда-то жесткие диски вытеснили магнитные ленты во времена мэйнфреймов, как в 90-е годы дисковые массивы SAN постепенно заполнили датацентры, вытеснив DAS, как в 2000-е появившаяся серверная виртуализация пробила себе путь в подавляющее число корпоративных датацентров, так и HCI сегодня, потенциально, является следующим эволюционным шагом для инфраструктуры датацентров.

8. Какие преимущества получит заказчик при переходе от традиционной к HCI инфраструктуре?

Это, на мой взгляд, большая гибкость, упрощение (и как следствие – снижение стоимости и числа ошибок) администрирования, повышение надежности, увеличение производительности, экономия на эксплуатационных расходах, большая динамичность IT, позволяющая быстрее откликаться на требования бизнеса, повышая его конкурентоспособность.
Не стоит забывать, что все, что мы делаем в IT-инфраструктуре, в конечном счете должно повышать отдачу и конкурентоспособность бизнеса, ей обслуживаемого, и одна из стратегических задач HCI состоит как раз в этом.

9. Что вызвало рост HCI?

Безусловно, определяющим толчком для HCI послужило широкое принятие рынком технологии виртуализации, так как без гипервизора не работает ни одна из HCI-систем, представленных на рынке. Сегодня подавляющее большинство приложений или уже работает, или может работать в среде гипервизора, тем самым открыт путь к широкому использованию HCI. Кроме того, важным этапом был возникший, за последние три-пять лет, существенный интерес к Software-defined продуктам, не только Storage (SDS), но и всем другим компонентам, которые могут быть реализованы дешевле и с существенно более быстрым циклом разработки, в виде программного кода на CPU общего применения. Сегодня, как показывает практика, производительность массовых CPU архитектуры x86 общего применения, достаточна для подавляющего большинства задач, которые раньше реализовывались дорогими в производстве и разработке специализированными hardware-системами.
Кроме этого, постоянный рост производительности ввода-вывода, обусловленной приходом твердотельной памяти, начал диктовать необходимость размещать хранилище максимально близко к CPU обработки данных, в идеале – локально на шине CPU и RAM.
Ответом на эти потребности, вызванные развитием технологий, и стали HCI, системы, где данные хранятся локально, там, где они обрабатываются, которые реализованы полностью программно, на процессорах общего применения и commodity-серверах, работающих под управлением baremetal-гипервизора. Первоначально разработанные как часть проперитарных решений построения инфраструктуры в компаниях интернет-гигантах, таких как, например, Google и Facebook, они «коммодитизровались» и вышли на массовый рынок в виде доступного «коробочного» продукта.

10. Какие проблемы несет устаревшая инфраструктура?

Основные проблемы, присущие «классическому» методу построения инфраструктуры, это негибкость, проблемы с масштабируемостью, высокая стоимость владения, сложность и дороговизна поддержки многокомпонентных мультивендорных решений, сложность и, как следствие, высокая цена администрирования.

11. Какие проблемы пытаются решить клиенты?

Для Nutanix типичные области использования это разнообразные enterprise-приложения, такие как базы данных, включая тяжелые и требовательные к объемам RAM. Это инфраструктуры VDI, для которых характерны задачи быстрого масштабирования в случае добавления новых рабочих мест и низкая latency дисковых операций. Это разнообразные инфраструктуры частных и гибридных «облаков». Существенной и растущей долей является направление Big Data Analysis, интерес к которой сейчас растет во всем мире. Важной частью также являются «распределенные» инфраструктуры, ROBO, филиальные сети, DR-центры, и так далее.
Отчасти проблемы, решаемые клиентами это сокращение эксплуатационных затрат и увеличение гибкости уже существующих систем, мигрируемых с «классики» на Nutanix, отчасти это совершенно новые области, такие как, например, Big Data исследования или построение Private Cloud в компании.

12. С каким проблемами чаще всегда сталкиваются заказчики при внедрении и использовании HCI решений?

На мой взгляд, основной проблемой при переходе на HCI, является инертность мышления. «Когда в руке молоток – все вокруг выглядит как гвозди». Существует годами выработанная методика решения IT-задач. И одномоментно вдруг увидеть, что кругом не только гвозди, которые можно только забивать, но и множество других способов обращаться с предметами и решать задачи, часто бывает довольно тяжело воспринимаемой, особенно для IT-шников старшего поколения, привыкших жить в парадигме «сервер-SAN-СХД», рожденной еще в 90-е. Когда «бэкап – это непременно ленточная библиотека», «Fibre Channel – высочайшее достижение инженерной мысли и единственно пригодное для наших задач», «нужно запустить приложение – ставим под нее выделенный сервер». Сегодня в мире довольно быстро развивается совершенно новая IT-парадигма дискретизации и распределенных приложений, микросервисов, контейнеризации, web-scale. К сожалению, мимо крупного энтерпрайза (в особенности, и прежде всего в России) этот тренд все еще проходит мимо, он все еще мыслит, например, категорией «одно приложение – один сервер». И HCI в таком случае применить и использовать довольно сложно, он не позволит проявить HCI свои лучшие и наиболее сильные преимущества.

13. Является ли снижение совокупной стоимости владения ключевым фактором перехода к HCI?

Глобально, в мире, безусловно – да. В России, к сожалению, стоимость владения все еще не является, обычно, решающим фактором при выборе решения и расчете его стоимости. Отчасти это связано с отсутствием общепринятой методики расчета TCO в России (а общемировые, часто, плохо подходят для российских условий), отчасти просто от общей недооценки стоимости владения в общей стоимости решения. По моим наблюдениям, вопросы «а сколько это стоит» в российском IT (а широко — и в бизнесе вообще) это какое-то «небарское дело» («…копейки все эти считать, прикажем — заплатят!»), признаком успешного бизнеса у нас являются масштабы трат, шикарность офисов и автомобилей «топов» а не эффекивность использования бюджетов. Совместить такой менталитет с пониманием, что деньги могут быть потрачены с бОльшей или мЕньшей отдачей, достаточно непросто.

14. Развитие каких технологий может увеличить спрос на HCI системы?

На мой взгляд, широкое распространение быстрой персистентной (то есть не теряющей данные при выключении питания, например, как магнитные диски) памяти, такой как NVMe flash и 3DXpoint насущно требует сокращения пути доступа к хранимым данным. Большие величины latency, характерные для внешней памяти, с доступом через SAN, уничтожают значительную часть преимуществ по скорости и производительности таких типов памяти и не дают ей показать все, на что она физически способна. Подобная память должна располагаться максимально близко к процессорной части системы, в идеале прямо на шине взаимодействия процессора с памятью. И здесь гиперконвергенция, сливающая хранение и обработку воедино, и размещающая ее локально для CPU, имеет огромный потенциал для роста производительности систем и использования всего скоростного потенциала новых типов быстрого хранилища.

15. Кто является основными игроками на этом рынке? На кого вы смотрите и ориентируетесь из конкурентов?

Пожалуй, наиболее активным и значимым нашим конкурентом среди гиперковергентных систем являются DellEMC VxRAIL (и VMware VSAN). Вероятно, после окончания процесса интеграции в продуктовую линейку HPE и решения ряда проблем с развитием архитектуры, определенный импульс к развитию получит и SimpliVity. В целом на рынке сейчас существует масса гиперконвергентных решений, однако общая беда почти всех – в отсутствии хорошего vision, того, куда эта область будет развиваться в ближайшие 3-5 лет. Позиция Nutanix, которая с одной стороны – превопроходец, а с другой – пробивающая общую инертность рынка собой, имеет и свою силу, и свою слабость. Сила, безусловно, в задании тренда, в соответствии с которым будут вынуждены идти и повторять вслед за лидером компании, идущие за ним следом. Слабость, возможно, в том, что повторить успех обычно стоит гораздо дешевле с точки зрения затрат на R&D. Пока Nutanix вышеперечисленное удается.
Но, говоря о конкурентах Nutanix важно понимать, что главный конкурент Nutanix не VSAN, не SimpliVity и не традиционные инфраструктуры. Важно понимать, что для всего перечисленного главный конкурент – AWS и Azure, «публичные облака». И пока «инфраструктурщики» спорят о том, кто является «лидером рынка», бизнес тем временем все дальше и быстрее уходит к облачным провайдерам (например, только за 2017 год, и только AWS достиг в выручке 20 миллиардов $, и растет на 40% в год. И это только один AWS, без учета не менее успешных MS Azure, Google Cloud Platform, RackSpace, Softlayer) На мой взгляд, именно они сегодня – главный конкурент и для HCI, и для «классики» вместе взятых.

16. На ваш взгляд — чем выделяется ваше решение среди конкурентов?

Основные преимущества Nutanix перед конкурентами это принципиальная hypervisor-agnostic модель решения, не навязывающая выбор сопутствующего гипервизора. Это широкая поддержка сторонних платформ и OEM-партнеров, обусловленная использованием чистого software-defined в решении, которое легко перенести и установить на стороннее commodity hardware. Это широта и полнота вИдения пути дальнейшего развития продукта и отрасли и функциональное богатство решения, его готовность к «Tier1 workload». Его зрелость, широкое принятие рынком, большой накопленный опыт реализации проектов пользователей самого разного масштаба.

17. Чем обусловлен выбор гипервизора, с которым работает ваша система?

Около 65% наших клиентов используют в качестве гипервизора разные версии VMware vSphere. Однако кроме поддержки сторонних гипервизоров, которая будет продолжаться и развиваться, у нас есть и свой собственный – Acropolis Hypervisor, AHV, разработанный на базе открытого исходного кода Linux KVM. Наша цель в разработке этого гипервизора была, во-первых, достичь большей независимости и свободы от одного поставщика гипервизора (к тому же напрямую конкурирующего с нами с продуктом VSAN/VxRAIL), использовать открытый код, со всеми присущими этому шагу плюсами, и, наконец, получить гипервизор, в котором мы можем реализовывать передовые технологические возможности платформы, независимо от стороннего поставщика гипервизора, своими силами.

18. Какие перспективы вашей системы в ближайшем будущем?

В недавнем обновлении мы выпустили инструмент, который будет доступен для всех наших пользователей – наш облачный оркестратор Nutanix Calm, который позволит строить на базе кластеров Nutanix гибко и просто разворачиваемую пользователем облачную платформу, с использованием технологий Docker и Kubernetes, а также нашего собственного «магазина приложений». Мы намерены развивать начавшееся в этом году технологическое сотрудничество с Google Cloud Platform по построению гибридных облачных решений, и более активно предлагать рынку Nutanix в форме программного продукта для сторонних аппаратных серверных платформ, таких как HP ProLiant и Cisco UCS. Мы также расширяем круг наших OEM-партнеров, уже сейчас добавив к ним такого мощного в Европе и Германии игрока как Fujitsu, а также планируем продолжать сотрудничество с IBM по продвижению гиперконвергентности на платформе IBM Power8.

19. Почему некоторые заказчики, задачи которых отлично укладываются в HCI остаются приверженцами традиционной архитектуры? Боязнь, что HCI это временный «хайп»? Сталкивались вы с такими заказчиками и удавалось ли их переубедить?

Когда-то у IBM была серия рекламы со слоганом «еще никого не уволили за покупку IBM», и это был слоган, бьющий в самое сердце любого CIO. Никто не ищет возможности «поменять», если можно не менять. Никто не хочет быть уволенным за эксперименты над инфраструктурой, это объяснимо и понятно.
Если у вас не «болит», то никто и никогда не будет что-то менять, что уже работает. Что позволяет спокойно спать ночами, ходить в отпуск, не держа рядом с кроватью включенный телефон, и вовремя получать годовые бонусы.
Но вот когда настает момент, когда «надо менять», а текущая инфраструктура достигла своего предела. Когда бизнес требует срочного снижения Time-to-Market, а у вас три месяца занимает только запуск новой инфраструктурной единицы в датацентре, считая от подачи заявки подразделением. Если ваш KPI как CIO владельцы бизнеса напрямую связали с резким снижением TCO IT-инфраструктуры, а бюджеты IT-отдела урезаются год от года, вот тогда вы, поневоле, будете искать что-то новое, что поможет вам эти задачи выполнить.
Наконец, на мой взгляд, общая консервативность IT в Российском энтерпрайзе, связана с тем, что мы, к сожалению, в значительной мере оторваны от мирового IT-мэйнстрима. Например, из-за плохого владения английским языком, значительная часть российских айтишников вынуждена узнавать о новостях и трендах в IT «в переводе», с существенной задержкой на то, когда соответствующая технология будет «переведена» и привезена на локальную выставку или конференцию в Россию (и конкретнее – в Москву). А крупные IT-события, на которых можно увидеть какие-то прорывные технологии, когда они появились, а не спустя два года, обычно происходят «там», и чтобы туда поехать нужно время, средства, визы, мотивация, и так далее.
Все это делает российское IT более консервативным, чем оно могло бы быть. Но есть и хорошая новость. Самые передовые и создающиеся «здесь и сейчас» бизнесы, не обремененные наследием legacy, пусть это и не масштаб «Silicon Valley», часто хотят стартовать «с отрывом» и вынуждены «рисковать» и выбирать самое передовое. Зачастую, это также отличный «внутренний драйвер» и мотивация для проекта в компании.

20. Расскажите о наиболее интересном, с технической точки зрения проекте по строительству гиперконвергентной инфраструктуры, которую вы выполняли для ваших заказчиков.

Сложно рассказывать о проектах, которые не были официально объявлены публичными. И у нас в России, и, в целом, в мире, не любой интересный проект является таким, о котором можно рассказать. Это так у любого вендора. Я стараюсь вылавливать и рассказывать о том, о чем рассказывать можно, в блоге. Лично для меня одними из самых впечатляющих кажутся истории, когда в результате модернизации и переводе «классики» на HCI удается существенно сократить расходы и footprint решения. Так, например, недавнее внедрение в Казахтелекоме, перевело семь стоек оборудования «классики» во всего 10U, причем с существенным ростом производительности и перспективами на рост. В Азербайджане мы, совместно с нашим OEM-партнером Lenovo запустили IT-инфраструктуру в свежепостроенной клинике высочайшего класса Bona Dea Hospital Baku, и в этом случае мы также оставили большую часть заказанных на этапе строительства стоек в больничном датацентре незаполненными (их заказывали под «классику») просто потому, что свыше 70 медицинских IT-сервисов в катастрофоустойчивой инфраструктуре хранения и обработки, в том числе рентгеновская и MRT-томография, защищенное хранение медицинских документов пациентов, и прочие IT-нужды современного медицинского комплкса, с запасом уложились в две стойки оборудования.
Ничего подобного «классические» IT-инфраструктуры, дошедшие сегодня практически до своего предела, не могут предложить даже близко.
Очень интересным мне показалось проведение тестирования (и публикация результатов) компанией Центр Финансовых Технологий, ведущего российского разработчика банковского ПО Tier-1 class, на котором работают сотни банков как в России, так и в некоторых странах СНГ и Восточной Европы. Тестирование показало высочайшую производительность и надежность, открывающие двери HCI в крайне консервативную и требовательную область банковского ПО.
Особенно стоит отметить, что HCI применяется и используется сегодня в широчайшем спектре и диапазоне задач и бюджетов, от «супермега»-международных корпораций (более 60 компаний из списка Forbes Global 100 сегодня — наши клиенты) до, порой, почти SMB-клиентов. и это — еще одно важное преимущество гиперконвергентных инфраструктур.

SimpliVity теперь в HPE. Что дальше?

Я никак не комментировал эту новость, когда она появилась в январе. Но теперь, когда сделка официально закрыта, и наш конкурент, SimpliVity (SVT) теперь официально стал частью HPE, думаю, стоит сказать несколько слов по этому поводу.
Несмотря на то, что SVT много лет была нашим крупным и важным конкурентом в HCI (Hyperconverged Infrastructure), по крайней мере на американском рынке и в сегменте SME, я старался в этом блоге, когда писал о них, соблюсти нейтральность и минимум предвзятости. Это была компания, вместе с Nutanix начавшая развитие гиперконвергентного рынка простым стартапом, и довольно неплохо державшаяся все это время (собственно та активность, с которой мы в Nutanix их «мочили» иногда, этому основная причина).
Однако, Nutanix вышел на IPO, а SimpliVity куплена «грандом» серверного энтерпрайз рынка, причем куплена, в результате, за сумму существенно меньшую ее оценки, за 650 миллионов $, что почти втрое ниже оценки. Факт этот свидетельствует, что на IPO с такой разницей в оценке и реальной стоимости SimpliVity ничего «не светило».

Что будет дальше — вопрос интересный и не простой, и тут мне видится сразу несколько моментов, о которых стоит знать.

Вообще, HP/HPE компания любящая покупать продукты вместе с компаниями. Однако судьбы разработок таких компаний внутри HP бывают очень разными. Иногда они «расцветают», получая ресурсы такого гиганта, как HP, пример тому — судьба 3Par, который, до покупки в HP прямо скажем «влачил существование», и получил настоящее «второе дыхание» в HP, сменив, наконец, хороший, но безнадежно морально устаревший к моменту покупки midrange enterprise storage HP EVA.
Бывает и по другому, мало кто помнит уже такие имена как IBRIX или PolyServe, компании, разрабатывавшие эти продукты также были в свое время куплены HP, и «канули» словно бы в никуда. Возможно частично какие-то разработки вошли в какие-то другие проекты, но это со стороны не столь очевидно.
Наконец, какие-то продукты ждет стангнация, пример — купленный в 2008 году LeftHand, пару раз переименованный, но так никогда и не заблиставший на рынке, по своему интересный SDS-продукт, так толком за эти уже почти 10 лет и не «распробованный» рынком, и оставшийся в «нише». И даже вся маркетинговая и финансовая мощь HP не смогла его как следует «раскрутить». Даже сегодняшние попытки сделать из StorVirtual «гиперконвергентность» достаточно вялые, вон, у HPE теперь новая большая игрушка, Synergy.

Что суждено SimpliVity, успех, забвение или стагнация сейчас совершенно неясно.

Успех 3Par был обусловлен, как я уже отметил, тем, что он пришел на нужное место в нужное время. Менять в линейке продуктов устаревающую EVA на момент покупки 3Par было надо уже «пожарным порядком», «плана Б» на этот счет у компании просто не было. Polyserve покупался тогда, «чтобы врагам не достался, а дальше придумаем куда». С LeftHand, классическим Software-defined Storage, и на момент разработки весьма пионерским (в хорошем смысле) продуктом, получилось не так. Его, кажется, так и не придумали куда «подоткнуть» в линейку. За ним явно не было какого-то сильного «драйвера» в компании.

SimpliVity, как я уже отмечал в более ранних постах о этой компании и ее продукте, последние год-полтора явно страдала от недостатков ресурсов на разработку. Задержки с выпуском продукта, отсутствие серьезных инноваций от версии к версии, история с поддержкой (читай: ее отсутствием) других гипервизоров, кроме ESXi, явно наталкивали на мысль, что в компании просто заканчиваются ресурсы. Обычно в этом случае компания как раз и идет на публичный рынок, выпуская акции, и собирая нужные для дальнейшего развития деньги таким образом (если она желала бы остаться независимой), либо «продается» большому игроку. До «планки» IPO SimpliVity явно «не дотягивала» (это даже и Nutanix далось нелегко в прошлом году, не зря мы столько «высиживали» этот момент), поэтому покупка «грандом» для SVT был вполне разумный, и объективно необходимый шаг дальнейшего развития.

Однако, если вы следите за ее судьбой, вы знаете, что за последний год SimpliVity очень успешно продавала себя как OEM-решение. Многие серверные вендоры имели с SVT соглашение по выпуску их OmniStack на своем «железе». Cisco, Lenovo, Huawei, даже Dell объявляли о OEM-выпуске SimpliVity на своем серверном железе. Сейчас, очевидно, всем этим продуктам настал EOL. Ясно, что никаких «OEM» HPE на рынке не потерпит. Не для того покупали.
Особо «попали» тут купившие, возможно только вот-вот, такой OEM-SimpliVity клиенты. Они останутся, во-первых, с той версией ПО, которая у них есть, сейчас это 3.5. Во-вторых, вероятно, поддержка таких oem-SVT станет в перечисленных компаниях-бывших партенрах SVT весьма «базовой», как для любого другого EOL-продукта.
В HPE SimpliVity поддерживается только на платформе HPE ProLiant DL380, и пока только на нем. Никаких планов о поддержке «сторонних» вендоров не публиковалось.

Как вы знаете, «интеллектуальное ядро» SimpliVity как продукта — его плата аппаратной дедупликации, вокруг которого, собственно, и «наросла» гиперконвергентность OmniCube как продукта. Однако, почти сразу же за покупкой HPE объявила о том, что намерена отказаться от FPGA-based OmniCube Accelerator Card, и сделать продукт полностью «софтверным».
Это, среди прочего, означает, серьезные изменения в архитектуре, уйдут самые опытные члены инженерной команды SVT, стоявшие у колыбели продукта, бохзнает что еще.
HPE собирается также прекратить разработку и использование основного на сегодня инструмента управления, Simplivity vCenter Management Plug-In, и перейти на HP OneView. Кроме того, есть признаки того, что HPE вообще скептически и без особого понимания смотрит на HCI как таковой, и не исключено, что речь идет о переделке SimpliVity в просто еще один SDS для их новой дорогостоящей разработки — HPE Synergy. «…including tight integration with HPE’s OneView management platform. HPE also plans to integrate the SimpliVity software with HPE Synergy and 3Par.»
Явно в HPE сейчас идет сложная политическая игра между несколькими «партиями», и от того, кто выиграет, «пргрессисты» или «традиционалисты-консерваторы» будет зависеть судьба продукта в компании. Пример медленной стагнации в нише и на периферии интересов у нас уже есть, как я показал выше.

При этом надо также понимать, что внутри HPE уже есть как минимум целых два собственных продукта того же класса, это разработанные самой HPE HC250 и HC380, которые, что интересно, будут продолжать предлагаться, по крайней мере пока: «For current HPE customers and partners, we will continue to offer our existing hyperconverged products, the Hyper Converged 380 and the Hyper Converged 250 and provide a pathway to the SimpliVity based-offerings.» по меньшей мере еще квартал.
Не исключено, что «новичку» в компании придется столкнуться еще и с «внутренней конкуренцией». Синдром «Придумано не нами» (NIH, Not Invented Here) может ударить по продукту в HPE довольно болезненно.

Ясно одно, даже в идеальном случае, дальнейшая разработка продукта задержится минимум на год, а то и меньше, на время слияния и организационных «утрясаний». А в нашей области, где год-два это целое поколение продуктов, и с учетом того, что SVT уже и без этого начинала отставать, это может быть катастрофой.

Таким образом, у приобретения HPE есть и некоторые плюсы, и существенные минусы. Ситуация с SimpliVity как продуктом в компании мне видится крайне неустойчивой и неясной. Думаю, что следуюший квартал-два раставит все по местам, и позволит понять, какая судьба ждет SVT в составе их нового «дома».

UPD: Из свежих новостей: HPE купил еще и Nimble Storage, вошел во вкус. ;)